måndag 18 juli 2016

Kum (khmer: ung. oproportionerlig hämnd) - Henrik Tord

Den här boken var ett riktigt lyckokast – jag visste inget om den och så står den bara där i bibliotekshyllan. Jag greppar den ihop med en hög andra för att ha läsning i sommarstugan. Det är Henrik Tords debut och en riktigt bra sådan.

Kum (står för oproportionerlig hämnd, läser jag på omslaget) handlar om sexhandel med barn och om grym hämnd. Henrik Tord har skrivit ytterligare två böcker: Lasaros tårar och Laboon i samma thrillerserie.

Kum handlar om en liten pojkes (Rithisak) önskan att tjäna pengar för att hjälpa sina skuldsatta föräldrar. Skulder som åsamkats genom att han trampat på en landmina och behövt kostsam medicinsk vård. Detta har mer eller mindre ruinerat hans fattiga föräldrar som bor i ett skjul i Kambodja med bara en liten jordplätt att försörja sig på. De har lånat pengar av en kusin som ser en möjlighet att driva in pengarna genom att ta hand om framför allt den lilla söta flickan Kunthea för att sälja henne vidare till bordell. Det säger han naturligtvis inte, utan han försäkrar att Kunthea kommer att få jobba på ett fint hotell i Phnom Penh och servera och kunna sända hem pengar. Föräldrarna kräver att han tar den skadade enögde pojken också. Systern vill inte åka med Rithisak övertalar henne – han ser här en möjlighet att kunna gottgöra föräldrarna för den skuld han åsamkat dem.

Den andra familjen är svensk. De är välbeställda, bor överklassmässigt i Singapore, men äktenskapet går på tomgång. Cecilia tar med de två små barnen till leksaksaffären ”Toys´RUs”. Barnen ska själva få välja sin leksak. Alice, 5 år, springer för att titta på dockorna och efter en stund kan inte Cecilia hitta henne någonstans. Ett barn som försvinner är varje förälders mardröm. Butikspersonalen lugnar ”vi hittar henne”, men Alice är kidnappad och mardrömmen visar sig vara sann.

Boken är mycket läsvärd, den är spännande, skrämmande och välskriven. Egentligen tycker jag Rithisaks familj är mera intressant, men förstår att en svensk familj behövs för att boken ska finna svenska läsare. Det är fruktansvärda händelser som Henrik Tord skriver om, det är svårt att ta till sig att detta faktiskt förekommer i verkligheten. En rik kinesisk affärsman i Shanghai tror att en oskuld kan bota hans HIV/Aids och garantin att hon verkligen är oskuld är att flickan är så ung som möjligt.

Människor som får sin försörjning genom barnsexhandel och sexhandel över huvud taget är avskyvärda. Det känns som om boken är mer än en spänningsroman, den pekar på orättfärdigheter i vår värld som vi inte ser dagligen. Något som det är enklare att blunda för.

Barn råkar illa ut även i vårt samhälle. Pedofiler finns överallt. Sexhandel finns överallt. Tron på att oskulder botar Aids är spridd i Afrika och unga flickor (även spädbarn) våldtas.


Läs Kum!

Adlibris Inbunden Pocket E-bok CD Ljudbok Bokus Pocket Ljudbok CD  

lördag 2 juli 2016

The Confession – John Grisham

Ju mer jag läser av John Grisham, desto mer imponerad blir jag av hans berättarstil. Jag lider med den dödsdömdes familj och med den unga man som dömts till döden för ett mord han inte begått. Hur kunde det ske? Hur kunde polisen se mera till ett anonymt tips som de senare förstod var lämnat av den unge man som svartsjukt insåg hur han kunde få sin påstådda rival oskadliggjord?

Varför erkände den unge svarte mannen mordet? Var det för att polisen i ett oavbrutet förhör och anklagelser, även med rena lögner, fick nittionåringen att tro att han kanske förträngt verkligheten och därför måste göra poliserna nöjda. Hans erkännande filmandes (visserligen rättades han av polisen ett antal gånger när han kom ihåg fel, men ingen reagerade). Han tar tillbaka sitt erkännande och nekar under rättegången, men trots att ingen kropp hittats, döms han till döden. Hans erkännande är det ultimata beviset. Det här är Texas, den stat som avrättar flest människor i USA.

Hans advokat, som inte en sekund tvivlar på sin klients oskuld, kämpar oavbrutet, men allt är förgäves. Den unge mannen sitter i dödscellen. Efter nio år i amerikanskt fängelse är han en skugga av sitt forna jag. Nu skall dödsstraffet verkställas.

Den försvunna flickan var cheerleader och gick i samma skola som den åtalade. De kände varandra.

I boken berättas både om offrets och den dömdes familjer. Hur gärna offrets mor vill se den dömde avrättas - och den djupa sorg och hoppet om ett mirakel som inte vill lämna den dömdes mor. Och pressens respektive TVs gottande i brottet och den kommande avrättningen.

I Kansas uppsöker en döende man en präst och bekänner mordet. Är det för sent? Kommer någon att tro honom? En sexförbrytare och fängelsekund. Det är många karriärer som står på spel för dem som var med och snärjde den dömde. Kommer inte en massa dumbommar fram och bekänner mord när det är dags för en avrättning som följs av pressen?

Grisham skildring och händelserna känns som hämtade ur verkliga livet. Boken ett starkt inlägg mot dödsstraff och ett starkt inlägg som ifrågasätter det amerikanska rättsväsendet. Inte heller vårt rättsväsende är ofelbart och vem minns inte Olle Möller, Thomas Quick m.fl.


Det är en stark och gripande historia som kommer att stanna länge i mina tankar.

Järnblod – Liza Marklund

Annika Bengtzon är tillbaka, för sista gången? Jag erkänner att jag har en viss förkärlek för Annika, den struliga och egensinniga kvällstidningsreportern som går sin egen väg och vägrar slåss med sina demoner, förutom just i den här boken. Nu försöker hon ta ett ordentligt tag i sitt liv och förstå varför hon drabbas av panikångest. Annika går i terapi – vem skulle ha trott det?

Dessutom är det en ny tid. Papperstidningarna och arbetstillfällen är hotade. Nätet tar över mer och mer. Det är nya tider, på många sätt, politiken vrids ständigt åt höger och ett främlingsparti stärker stadigt sin ställning i Sveriges riksdag.

Här låter då Liza Marklund Annika bli den första att informeras om att Kvällspressens papperstidning ska läggas ner och halva personalstyrkan kommer att mista sina arbeten. Det här är något som många kan känna igen sig i, det är inte bara tidningar som läggs ner, stora koncerner flyttar jobb ibland inom landet och ibland utomlands, när de både bantar kostymen och söker produktionslösningar som blir billigare. Det här greppet - att låta oss läsare känna igen oss i handlingen - är ett grepp som jag tror ligger till grund för författarens framgångssaga. Hämtningar på dagis, vems jobb är viktigast osv.

Annika bevakar en rättegång om ett brutalt kallblodigt mord och så försvinner hennes egen syster. De sista livstecknen är till Annikas gamla telefon, två sms med vädjan om hjälp. Spårning av mobilen när den var påslagen leder till Annikas hembygd, men endast en person har sett systern sovande i en okänd bil. Varför skulle systern lämna man och barn och följa med någon okänd person?

En spännande och svart historia som jag verkligen vill rekommendera. Jag kommer att sakna Annika, så snälla Liza Marklund, ge oss några böcker till med henne!

Bokus Inbunden Pocket CD E-bok MP3 Adlibris Pocket  

I am Pilgrim – Terry Hayes

Jag lånade boken på biblioteket och insåg ganska snart att den här har jag ju läst tidigare, eller i alla fall försökt. Jag tröttnade visst förra gången efter ca hundra sidor. Nu är jag i sommarstugan och har läst de andra böckerna jag hade med och ger därför pilgrimen en ärlig chans.

Det är en ganska spännande och intressant bok, även om den handlar om en f.d. agent, som här återberättar händelserna. Jag läser normalt inte spionhistorier. Jag är lite allergisk mot ”övermännen” och de vackra kvinnorna. Men står man ut med det, så är det här en riktigt bra berättelse.

Här finns förutom agenthistorien även en kriminalhistoria och den ger boken en rafflande inledning. Det perfekta mordet.

Agenten har gått i pension, tror han i alla fall, men polisen hittar en mördad kvinna där spår efter mördaren effektivt avlägsnats på liknande sätt som i den bok agenten skrivit under pseudonym. Och så hotas USA av en ensam terrorist som i laboratorium lyckats framställa smittkoppssmitta där inte vaccinering hjälper. Då kallas superagenten in igen.

Den amerikanska presidenten sätter sitt hopp till en enda man!

Som sagt, det är en mycket amerikansk bok. Det är korta kapitel som nästan genomgående avslutas med någon form av cliffhanger för att läsare ska läsa vidare. Det händer saker hela tiden och boken är lättläst, så jag kan förstå att den fått bra kritik. För mig blev den ett lätt tidsfördriv och välbehövlig lektion i engelska. Jag ångrar inte att jag gav den en chans, men jag tror inte jag kommer att läsa fler böcker av Terry Hayes.

tisdag 14 juni 2016

Det femte barnet – Doris Lessing

Det är inte ofta jag läser nobelpristagare, men ibland tänker jag att jag måste läsa den här boken som alla verkar ha läst. Plus några till förstås, ”Den femte sanningen”, till exempel. Jag har bara läst ”Alfred och Emily” förut av Lessing och den tråkade ut mig lite, men man kan väl ändra sig med åren.

Den här boken handlar om ett par, Harriet och David, som från första början vet vad de vill. De är skapta för varandra, det är de helt överens om. De ska gifta sig, skaffa hus och ha massor av barn.

De hittar sitt drömhus. Det är stort. Där får många barn plats. Det ekonomiska får de hjälp med och huset är stort nog för att samla till stora familjesammankomster. Lyckan är fullkomlig. Harriet föder det ena barnet efter det andra, men när hon väntar sitt femte så är det något som är annorlunda. Barnet sparkar ilsket i magen, det verkar som barnet vill göra Harriet illa. Graviditeten blir en mardröm. När barnet föds är han lika ilsken, biter hårt i Harriets bröstvårtor.

Barnet är annorlunda och skrämmande. Den är lättläst, men jag vet inte om jag egentligen tyckte om den, för den är samtidigt otäck. Kan man älska ett barn som är så destruktivt från början, som inte verkar förstå människor runt omkring. Vem eller vad är detta barn och vad händer med familjesammankomster och det lyckliga äktenskapet?

Bokus häftad E-bok Adlibris häftad 

Rävungen – Torey Hayden

Det här är Torey Haydens första bok och den kom ut på originalspråket redan på åttiotalet. Den är verklighetsbaserad precis som Torey Haydens följande böcker. Gripande, oemotståndlig och framför allt hoppfull. Torey Hayden är psykolog/terapeut och har arbetat som speciallärare för barn med särskilda behov, fysiska hjärnskador och psykiska skador. Jag tror att hon i dag arbetar på konsultbasis och det har blivit en hel del böcker om hennes erfarenheter.

Rävungen handlar om en liten sexårig flicka, Sheila, som är begåvad med svårt störd. Hon binder fast en liten pojke vid ett träd och tänder eld. Det beslutas att hon ska tas om hand och få vård, men vårdplatser är begränsade och i väntan på en plats hamnar hon i Toreys specialklass för psykiskt handikappade barn. Berättelsen handlar om Toreys kamp för att få kontakt med Sheila och försöka komma tillrätta med hennes destruktiva beteende.

Så småningom uppstår ett band mellan dem och Torey fortsätter oavbrutet sin envisa kamp för att återställa Sheilas tilltro till människorna igen. Men bakslagen är många.

Det är en hjärtskärande bok om ett barn som farit illa och agerar utåt. Det är svårt att lägga ifrån sig boken, den är inte deprimerande utan inger snarare hopp och är väl värd att läsa eller lyssna på.

Adlibris pocket  Bokus MP3-bok


måndag 23 maj 2016

Gray Mountain – John Grisham

Jag läste boken på engelska och jag har fortfarande en hel del kvar att lära när det gäller språket, så det kanske påverkar vad jag skriver om den här boken.

Den börjar riktigt bra och jag är helt med på noterna när Grisham låter ett miljöproblem ”strip mining” bli en stor del av handlingen. Kolbolagen skövlar växtlighet, spränger bort bergstoppar och skalar av kollagret. Det går inte att återställa ett berg som tagit miljontals år att bildas, för att inte tala om de föroreningar av både luft och vatten som blir följden. Ingen hänsyn tas vare sig till natur, djurliv eller människor. Boken utspelar sig i staten Virginia där bergskedjan Appalacherna är hårt åtgången.

Samantha är en ung advokat som tillsammans med många andra får gå från sitt arbete på en stor byrå när finanskrisen, accelererad av banken Lehman Brothers, drabbade en stor del av världen. Det går inte att hitta ett jobb någonstans. Från att ha varit en eftersökt resurs får Samantha nu uppleva när den ena efter den andra avböjer hennes tjänster. Till slut får hon ett svar från The Mountain Legal Aid Clinic, som drivs av samhällsengagerade kvinnor som utan ersättning erbjuder sina tjänster till behövande människor. Advokaterna där är lågt avlönade med Samantas mått mätt, och hon ska jobba utan ersättning. Samantha har pengar på banken och råd att anta erbjudandet, hellre än att arbeta tillsammans med sin far, och hon åker för en intervju och blir kvar.

Det här blir början till hennes utveckling, både som advokat och människa. Här möter hon, förutom kvinnorna på kliniken, en advokat (Donovan) med egen byrå som varken räds de stora rättsfallen eller räds att töja på lagens gränser när det gäller att klämma åt de stora kolbolagen. Han både skrämmer och fascinerar henne. Av hans bakgrund förstår Samantha till viss del hans besatthet. Ändå saknar jag något i bokens många personporträtt, jag vet inte riktigt vad. Jag tror att den här boken skulle bli mycket bättre berättad i filmens form.

Jag gillar faktiskt böcker där samhällsproblem får ta en stor del av innehållet, men här blir det lite för mycket även för min smak. Tyvärr blir det lite tjatigt när samma problem upprepas gång på gång.

Pengar går före allt annat världen över, men här blir det väldigt tydligt när kolarbetarna drabbas av ”black lung disease” på grund av koldammet, och den lag som ska tvinga kolbolagen att ge de drabbade ersättning blir fullständigt tandlös i ändlös rättstvist. Fackföreningarna har antingen försvunnit eller försvagats. De drabbade tvingas arbeta tills de inte längre förmår - ingen tar deras strid - när bolagen i domstol med egna experter bestrider läkarutlåtanden och förhalar ärendet år efter år tills den drabbade dör.

Det är en skrämmande utveckling som till viss del även kan kännas igen i vårt land när högervindar sveper fram. John Grisham är en gudabegåvad författare, men jag skulle inte kalla den här boken thriller.
Bilden kommer från http://earthjustice.org/slideshow/images-of-mountaintop-removal-mining#
Det skrivs inte så mycket om det här problemet i svenska tidningar. Jag var fullständigt ovetande om den här metoden att utvinna kol innan jag läste boken. http://appvoices.org/end-mountaintop-removal/mtr101/

Adlibris Pocket Bokus Inbunden Pocket